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Tsugeyama Kofun – Japan’s first excavation of an unpilfered kofun

28 Nov

This is exciting.

Picture from article (see below)

The singular Tsugeyama Kofun, located in Takatsuki city, Osaka prefecture, is dated to the first half of the 4th century. A fiberscope investigation revealed in 2002 that its contents — the bones of the interred and the burial goods — were untouched. On March 5, 2010, local authorities announced their intention to conduct a full-scale investigation of the tomb, including DNA testing.

What makes an immaculate, untouched, undisturbed tomb from the early 300s AD so fascinating is the secrets it is willing to tell. As the Kofun period is generally accepted as beginning around 250-300 AD, an untouched kofun constructed during this period’s formative stage has much to reveal about nascent Kofun culture. During FY2010, they will decide upon the investigative methods, and will begin their dig, at the earliest, in FY2011.

It measures a grand 88 meters and belongs to the zenpōkouenfun (前方後円墳; traditionally called “keyhole-shaped” in the English literature) class. Fukiishi (葺石; paving stones covering the outside of burial mounds) and a tateana-shiki stone chamber (竪穴式石室) were discovered during excavations conducted in 2002 accompanying residential development work.

A fiberscope investigation revealed rather startling contents: Visible to the camera was the skull of the interred, laying face-up, and triangle-rimmed beast and deity mirrors (三角縁神獣鏡), believed by many to be the same types of mirrors Himiko, the queen of the mysterious country of Yamatai, received from China (although this theory does have its detractors).

Located on the very edge of a hill, its existence went unknown for quite some time. The preliminary investigative dig conducted in 2002 in connection with the residential development was simply a perfunctory dig, but ended up revealing an immaculate specimen of a kofun.

Picture from article (see below); this is a picture from the investigation in 2006 taken with a digital camera.

It came to light in 2006 during an additional investigation (this time with a digital camera) that a slab of the stone chamber had collapsed and sent a crack running through (the/one of the) mirrors. The discovery of rampant mold kicked awareness for preservation measures into high gear.

While undisturbed sarcophagi, such as Fujinoki Kofun (Ikaruga, Nara prefecture), from which a gilt bronze crown was recovered, have undergone investigations in the past, an immaculate, untouched stone chamber (the interior of the burial mound, itself, which houses the sarcophagi and burial goods) is a first.

The stone chamber measures an estimated 7 meters long, 1 meter wide, and 1.3 meters tall, and is so narrow as to prevent a grown adult from standing inside. This will make excavation a truly difficult task. In addition, the walls of the stone chamber, which are formed by piled rock slabs only a few centimeters thick, slope inward toward a triangular peak. If excavators are careless and remove the wall stones without due care, the roof may collapse.

Authorities are currently working on constructing a life-size model of the stone chamber in order to aid in their discussion of how best to remove the stone walls and reinforce needed areas. Needless to say, outside air greatly increases the speed of deterioration of artifacts.

In order to maintain an acceptable temperature and humidity, the team will be borrowing technology used at the Takamatsuzuka Kofun excavation:  Air conditioning. The opened stone chamber will be covered with an air-conditioned roof of sorts.

—-

The looting of kofun greatly increased attending the social chaos birthed at the end of the Heian period (794-1185). The famous Takamatsuzuka Kofun was broken into during the Kamakura period (1185-1333), and suffered the destruction of its southern wall and the defamation of the wall mural of sujaku (朱雀). Testimony related to the looting of the Tenmu/Jitō Tennou Ryō (天武・持統天皇陵; Asuka-mura, Nara prefecture) revealed that two individuals had been interred in the stone chamber.

国内初の未盗掘古墳調査へ DNA鑑定も投入、万全の態勢
2010.3.5 14:04
平成14年のファイバースコープ撮影で石室内に被葬者の骨や副葬品が埋葬当時のまま残っていた大阪府高槻市の闘鶏山(つげやま)古墳(国史跡、4世紀前半)について、市教委が本格的な発掘調査に乗り出す方針を固めたことが5日、わかった。事前撮影で未盗掘と判明した石室の発掘は国内初で、遺骨のDNA鑑定なども行われる予定。古墳時代黎明(れいめい)期の謎に、最新鋭の技術を駆使して迫る試みで、22年度中に発掘方法を決め、早ければ23年度から着手する。(小畑三秋)
■一級の埋蔵品
闘鶏山古墳は、全長88メートルにおよぶ前方後円墳。14年、宅地開発計画に伴い市教委が行った小規模な発掘で、葺(ふ)き石や竪穴式石室が確認された。
石室内をファイバースコープで撮影すると、あおむけに埋葬された被葬者の頭蓋(ずがい)骨、邪馬台国の女王・卑弥呼が中国から下賜(かし)されたともいわれる三角縁神獣鏡(さんかくぶちしんじゅうきょう)など一級の埋葬品が見つかり、一躍注目を集めた。
古墳は丘陵の先端部にあり、長らく存在さえはっきり分かっていなかった。14年の発掘はいわば「念のため」だったが、貴重な未盗掘古墳の確認につながる“偶然の大発見”になった。
だが、18年に行われたデジタルカメラ撮影で、石室の石材落下で鏡に亀裂が入っていることが判明。カビも繁殖しており、保存に向け、早急な発掘調査の必要性が高まっていた。
■模型作り検討
未盗掘古墳の発掘調査例としては、石棺内から金銅製の冠などが見つかった藤ノ木古墳(奈良県斑鳩町)が知られるが、石室そのものが未盗掘と分かった上で調査した例は過去にないという。文化庁記念物課は「国内初となるため、万全な態勢が必要」とし、闘鶏山古墳は手つかずの状態が続いてきた。
石室(推定長さ7メートル、幅1メートル、高さ1.3メートル)は大人が立って入れないほど狭く、作業は至難の業。石室の壁は、厚さ数センチの板状の石材を内側にせり出させて積み重ねた三角屋根のような特殊構造で、不用意に石材を抜き取るとバランスを失って崩れる危険もある。
市教委は現在、石室の原寸大模型を製作し、石材の取り外し方や補強方法などを慎重に検討している。鐘ヶ江一朗文化財課長は「さまざまなケースを想定している」と言い、文化庁の了解が得られ次第、23年度にも調査にかかる方針。被葬者遺骨のDNA鑑定も行う予定だが、同庁は「正確な鑑定には、骨の上に担当者の汗ひとつ落とすことも許されない」としている。
だが、18年に行われたデジタルカメラ撮影で、石室の石材落下で鏡に亀裂が入っていることが判明。カビも繁殖しており、保存に向け、早急な発掘調査の必要性が高まっていた。
■模型作り検討
未盗掘古墳の発掘調査例としては、石棺内から金銅製の冠などが見つかった藤ノ木古墳(奈良県斑鳩町)が知られるが、石室そのものが未盗掘と分かった上で調査した例は過去にないという。文化庁記念物課は「国内初となるため、万全な態勢が必要」とし、闘鶏山古墳は手つかずの状態が続いてきた。
石室(推定長さ7メートル、幅1メートル、高さ1.3メートル)は大人が立って入れないほど狭く、作業は至難の業。石室の壁は、厚さ数センチの板状の石材を内側にせり出させて積み重ねた三角屋根のような特殊構造で、不用意に石材を抜き取るとバランスを失って崩れる危険もある。
市教委は現在、石室の原寸大模型を製作し、石材の取り外し方や補強方法などを慎重に検討している。鐘ヶ江一朗文化財課長は「さまざまなケースを想定している」と言い、文化庁の了解が得られ次第、23年度にも調査にかかる方針。被葬者遺骨のDNA鑑定も行う予定だが、同庁は「正確な鑑定には、骨の上に担当者の汗ひとつ落とすことも許されない」としている。

http://sankei.jp.msn.com/culture/academic/100305/acd1003051412002-n1.htm

Article retrieved 2010/11/28

Additional information and updates:

http://sendo.fc2web.com/flame02/tsugeyamakohun/tsugeyamakohun.htm

http://www.y-morimoto.com/kofun/tsugeyama.html

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Posted by on November 28, 2010 in Uncategorized

 

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